因为它为关键的公共卫生问题提供了经验答案

Jeni L. Burnette博士,心理学副教授&Sarah L. Desmarais博士,北卡罗莱纳州立大学心理学教授

 阿片类药物和肥胖病的流行有何共同点?首先,它们都是公共卫生危机,其中使用疾病模型描述疾病状况,并在理论上促进干预和健康行为的改变。尽管美国医学协会(AMA)在1987年将成瘾视为一种疾病,但直到2013年才将肥胖症标记为一种疾病。将这些流行病识别为疾病引起了更多医学关注,并为医学界解决问题的方式做出了贡献。作为社会科学家,我们考虑这些标签是否还会对公众和生活在这些条件下的人们面对这些问题的方式产生任何潜在的心理影响。

标签重要吗?

罗密欧与朱丽叶著名的莎士比亚名言“一朵玫瑰,闻起来就像甜美”,暗示着标签并不重要。这个说法正确吗?作为社会科学家,我们采用了当前的方法论方法,以实证研究标记成瘾和肥胖症为疾病的公共卫生信息的后果。例如, 疾病信息会增加还是减少某人寻求治疗的可能性?

考虑到药物成瘾和肥胖的成本,了解标签如何影响结果至关重要。

考虑到药物成瘾和肥胖的成本,了解标签如何影响结果至关重要。为了检验这一点,我们使用心态理论的视角,该理论概述了关于人类特质,属性和经验的本质的信念的重要性。人们通常会从 固定的心态 ,或者相信人类属性的静态本质 成长心态,或对人的属性的可塑性的信念。

吸毒成病

为了调查成瘾性疾病信息的影响,我们与有使用问题药物史的参与者进行了一项研究。我们将它们随机分配给两个组之一。在第一组中,参与者阅读了一篇文章,其中将成瘾描述为一种疾病(或固定属性),并讨论了由于滥用药物(即“疾病固定”状态)而导致的大脑变化。在第二组中,参与者阅读了一篇文章,描述了可能导致滥用药物的各种因素,并且还强调了未来发生变化的潜力-“成长型思维”条件。我们的结果表明,相对于那些阅读易变的信息的人而言,将成瘾视为一种疾病的参与者对自己改变吸毒潜力的信念较弱,并且对停止滥用酒精和毒品的能力信心不足。他们还报告了寻求心理治疗的意愿较弱。但是,就参与者对成瘾的自责程度或寻求药物治疗的可能性而言,两组之间没有差异。

肥胖是一种疾病

我们还进行了两项研究,研究了将肥胖视为疾病的后果。我们随机分配参与者阅读一篇将肥胖描述为疾病的文章,或者阅读标准的公共卫生信息(研究1)或辩称肥胖不是疾病的文章(研究2)。相对于对照文章,了解肥胖是一种疾病的参与者报告了关于体重增长的较弱的心态,并且对健康的重视程度较低。此外,降低个人健康价值会预示着更多卡路里的食物选择。肥胖的参与者是一种疾病,与对照组相比,其身体不适感也较小。因此,“肥胖是一种疾病”的信息可能有助于人体形象,但会对自我调节过程产生负面影响。

使用类似方法的后续工作继续确认相对于关注变化机制的疾病信息,疾病信息具有成本和收益。即,疾病信息削弱了成长的思维方式和功效,这可能导致个体内部的污名化和缺乏动力。但是,最近的工作也突出了疾病消息传递的好处:这些消息还削弱了责任感,从而减少了内在的污名和偏见。

解决方案

总体而言,多项研究的研究表明,当针对成瘾或肥胖等公共卫生流行病时,误导性地将这种问题描述在单一疾病的大范围内,或者仅仅强调个人需要承担责任和采取行动是错误的。吸毒和肥胖不仅需要个人的意志力和良好的克服意愿。

公共卫生信息框架需要依赖科学发现。研究人员需要继续结合新的方法,理论和发现,以便对不同标签的后果进行实证理解。社会科学的吸引力在于,它可以有助于人们更好地应对公共卫生流行病。


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 杰尼·伯尼特  是北卡罗莱纳州立大学心理学副教授。她在北卡罗来纳大学获得了本科学位,并获得了博士学位。弗吉尼亚联邦大学心理学专业。 Burnette博士目前的研究运用基本的社会心理学理论来理解肥胖和污名等基本社会问题。 她为40余篇同行评审出版物做出了贡献,其中包括《心理学公报》,《心理学》,《人格与社会心理学杂志》和《美国公共卫生杂志》等期刊。她的工作由劳拉(Laura)和约翰·阿诺德(John Arnold)基金会,考夫曼(Kauffman)基金会,国家科学基金会和约翰·邓普顿(John Templeton)基金会资助。她的作品曾在《纽约时报》和《赫芬顿邮报》等国家媒体上发表。

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 萨拉(Sahah L. 是心理学教授 and Director of the 家庭和社区参与中心 在北卡罗莱纳州立大学人文与社会科学学院就读。她获得了博士学位。来自 法律与法医心理学专业 在西蒙弗雷泽大学就读,并在不列颠哥伦比亚大学完成了人口与公共卫生的博士后培训。 Desmarais博士目前的研究重点在于评估和处理与犯罪行为,人际暴力和恐怖主义有关的风险和需求。她已经为110余篇同行评审的出版物做出了贡献,并获得了包括国家心理健康研究所,国家药物滥用研究所和国家科学基金会在内的机构的超过700万美元的合同和赠款。 Desmarais博士在全球范围内举办了有关暴力风险评估和管理的研讨会。她在地方行为健康和刑事司法委员会以及州和联邦政策工作组任职。